Bourbaki et les zouaves

Le 22 avril 1881, le gouvernement de la République place le général Bourbaki dans la 2e section de réserve. Le mois suivant, en mai 1881, “Le Figaro” organise une souscription pour lui offrir un cadeau. Il s’y oppose fermement mais, sensible à cette marque de sympathie, il propose ... Lire la suite

Un dramaturge oublié, Émile Augier

« Auteur applaudi à vingt-quatre ans, décoré à trente, élu à l’Académie à trente-huit ; bon citoyen, bon époux, bon poète, il acheva une vie de garde national de la morale bourgeoise ; c’est notre Boileau. Il se retire du théâtre en plein succès de peur de la hantise d’un ... Lire la suite

Le succès du café-concert

La « parole chantée », dans son expression populaire, a été une spécificité française depuis le Moyen-Âge. Elle a été d’une grande diversité : pateline, doucereuse, courtoise, grivoise, paillarde... Comment se présente cette « parole chantée » au début du Second ... Lire la suite

Les secrets de la pose

Sous l’Ancien Régime, seul un nombre limité d’individus avait accès au portrait. Ceci dépendait à la fois de l’accueil que les portraitistes réservaient aux clients dépourvus de sang princier et de notabilité mais aussi des capacités financières de ceux-ci. Après la ... Lire la suite

Camille Corot et ses amis

“Le chemin de Sèvres”, volé au Louvre il y a quinze ans, n’était pas seulement un des chefs-d’oeuvre du musée, il était aussi l’un des jalons de l’itinéraire de l’amitié. Quant on demandait à Camille Corot (1796-1875) ce qui comptait le plus pour lui, après la peinture ... Lire la suite

Jean-Henri Fabre « le Virgile des insectes »

« Si j’écris pour les savants, pour les philosophes qui tenteront un jour de débrouiller un peu l’ardu problème de l’instinct, j’écris aussi, j’écris surtout, pour les jeunes, à qui je désire faire aimer cette histoire naturelle… Tout finit afin que tout recommence, tout ... Lire la suite

La politique impériale en Algérie de Naopléon III

Le fameux Royaume arabe que les historiens, y compris les moins bien intentionnés à l’égard de Napoléon III, n’oublient jamais de mettre à son crédit, reste encore aujourd’hui mal connu : certains en ont retenu un grand projet géopolitique qui aurait concerné la Syrie, voire ... Lire la suite

Les villes thermales du Sud-Ouest

Aujourd’hui employé dans un sens assez large, le thermalisme compte en France environ 1 737 établissements – thermes, thalassos et spas – destinés à utiliser l’eau pour ses bienfaits thérapeutiques. C’est au Second Empire que la France se voit prise d’une véritable fièvre ... Lire la suite

Daniel Dunglas Home, le spirite de Napoléon III

Pour aussi mince qu’elle soit, l’anecdote suivante ouvre de curieux aperçus sur ce qu’on est accoutumé à nommer les « dessous de l’Histoire ». Son héros, Daniel Dunglas Home fut l’un des hommes les plus étranges de la fin du XIXe siècle. Était-il un authentique nécromancien, ... Lire la suite

A Neuilly, chez Théophile Gautier

Un après-midi d’avril 1857, un fiacre à deux chevaux, lourdement chargé, s’arrêta devant le n°32 d’une voie très provinciale de Neuilly, la rue de Longchamp. Théophile Gautier déménageait. Il avait beaucoup hésité à quitter son domicile de la rue de la Grange-Batelière, à ... Lire la suite